設定一個「目標字數」通常能讓你對接下來的小說專案培養一種感覺。對於專案的大小、時程多久,你都可以先讓腦子開始熱機,預作規劃。我鼓勵你將寫作的篇幅擴大,走出舒適圈,去體驗前所未有的寫作樂趣。

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以「大格局」為目標

所謂的大格局,我就是以字數來衡量。

如果你熟悉的篇幅是幾百字或一兩千字,我們就先將目標設定為至少 10,000-15,000 字。如果你想挑戰三、五萬字或十萬字以上,前提是你能快樂書寫,對自己不會施加過分的壓力,當然也是一件好事。

如果你是初學者,而且也真的只習慣至多一兩千字的篇幅,那你可能會覺得一兩萬字是天方夜譚,但是,我相信每個人都有故事可以講,你也不例外,所以你一定可以寫超過一萬字。我會這麼說,是因為我有成功過,從原本寫的幾千字篇幅,到學了自己在本課程所整理的一些方法後,第一次嘗試就寫了約 56,000 字的《馬路江湖》,後來再一次嘗試,則寫了大約 150,000 字的《監獄沒有祕密》。我成功過,我的寫作班學員也都第一次嘗試就寫出兩三萬字的小說,所以我相信你也辦得到。現在,我希望你相信我,跟著這個課程的引導,寫出你自己的作品。


為什麼要寫一萬字以上的大格局呢?

將寫作格局擴大,可以帶你走出舒適圈,讓你的思考更為全面。現在你可能還無法體會,但 15,000 字以上的大格局 (或是你不熟悉的其他大篇幅),可以讓你體驗原本幾百幾千字所沒有辦法「享受」的樂趣;你必須進行專案管理、邏輯分析、批判思考,這是小格局專案較難提供的經驗。這些經驗,除了可以讓你提升寫作信心,還可以培養我所謂的「小說之心」。

但是,雖然我要你寫超越自己的大格局,但這個課程的最主要目標,是要讓你享受寫作,讓你體驗到寫作的快樂,而不是讓你越來越討厭寫作。所以,你可以適時調整目標,不要有壓力。你如果覺得 15,000 字太辛苦,那就把目標降低成幾千字,只要這個字數比你原本熟悉的格局還要大就可以了。

事實上,你現在可以先不要把目標講死,當你跟著課程走了一陣子,可能就會發現,自己真正想講的故事,其實是需要一定的篇幅的。

關於字數,當你在之後的課程開始製作大綱,就會越來越有概念;現在會討論,也是要讓你提前有個概念,但不需要馬上定案。


幾萬字的小說要寫多久呢?

接下來,我們討論一下你這個專案的時程 (是的,你已經開始在管理「專案」了)。一般來說,小說的寫作歷程,包含了一稿 (初稿)、二稿、三稿等等。基本的時程 (或程序),就是在你完成初稿後,經歷一段時間放空之後 (放空很重要,以後會討論),開始潤稿、產生二稿,接著再看你是否能繼續將作品精緻化,推向三稿、四稿、五稿 (如果沒有踩剎車,可以一直沒完沒了),當你覺得可以了,作品就完成了。

所以說,你設定的字數目標如果只有一兩千字,以上的程序可能一下子就做完了,你的體驗可能就不會很深刻。所以我還是鼓勵你,將目標字數提高吧!

現在,如果你已經有寫一篇大格局作品的意願,卻不知如何下手,依照我的經驗,自己的生命故事會比較好寫。

每一個人的生命都是獨特的,包括你也一樣,你一定有很多特別的故事可以講。回想過去幾天或甚至幾小時,是不是有一件事可以讓你寫成幾千字或幾萬字的精彩作品呢?所以,開始回顧你獨一無二的生命吧。

另外,如果你的興趣是散文,而不是小說,我認為這個課程對你應該也會有幫助。不論是小說還是散文,其中有些技巧是重疊的;小說裡面可能會出現散文敘述,散文裡面當然也可以有故事、有情節。所以,如果散文是你比較舒服的文類,當然可以用這裡的技巧來寫散文。

最後,我想提醒你:我的目標是引導你完成專案,但因為寫作沒有標準答案,所以不管是哪一門寫作課程,教材永遠不會夠,包括我這裡的課程也一樣;本課程的內容只是你在這個領域吸收的養分之一,你必須反覆琢磨所學,並累積自身研究及寫作經驗,便能持續進步,逐步達成目標。


本課作業

  1. 這個時候設定字數並非必須,只是讓你先對自己的專案培養一種感覺。
  2. 這個專案的大小、時程多久,你可以先做個心理準備。(是不是很興奮啊?)
  3. 如果你還沒決定好寫作題材,回顧你的生命故事是一個不錯的出發點。

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