每一個故事都需要一個「方向感」,讀者才不會困惑、才不會迷失。課程 1.5 的「衝突 + 行動 + 結局 = 故事」公式讓我們看到,一個主角為了追求目標而採取一系列行動,並遭遇一系列的阻礙和衝突,然後故事就由這些衝突和行動的組合「導向」了一個結局;這個「導向」就引出了「故事方向感」的概念。

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故事的「方向感」

當我們在為自己的小說設計情節或架構大綱時,可以先給主角一個「渴望」,再讓他的一連串「行動」遭遇一連串「障礙」,一連串的「衝突」也跟著發生,逐步走向一個成功或失敗的「結局」 (也就是,主角是否達到目標),「故事」也就完成了。

有了以上的這些元素,故事就有了明確的方向感,讀者知道主角的目標是什麼,故事的每一幕、每一場景,都跟主角追求這個目標有關係、都跟主角最後成功或失敗有關,不會扯進一些毫不相干或不知所云的東西。也就不會看得一頭霧水,覺得故事不知所云。

請回想所看過的小說或影視作品,是不是有的會讓你覺得很無聊,或看了半天卻仍一頭霧水,東一塊、西一塊的,不知道在重點在哪裡?這也許就表示,故事迷失了 (或作者迷失了),沒有方向感。

讀者的時間都很寶貴,如果他花了時間翻開你的作品,卻遲遲不知道這個作品會帶他往哪裡去,那他可能就會棄讀,將時間花在其他更有價值的事物上。

當讀者找不到方向,失去耐心或感到無聊的時候,那對我們寫作者是一個警訊,千萬不要輕率地說:「繼續看下去就對了,你看到後面就知道了。」重點就是,他根本就不想「看到後面」。

我們必須謙卑,接受一個事實:讀者不想「看到後面」,是一定有原因的。我們必須找出原因,檢視作品裡的「零件」為何會造成「故事方向不清」,然後強化你的作品,吸引讀者願意將它從頭看到尾。

所以,著手製作你的小說大綱時,也請明確地製造故事所需因子、給予它一個明確的方向感吧!身為作者的你,不但要讓故事成立,還要讓它有方向感,帶領讀者明確地從故事的開頭走到中段再走到結局。


補充觀念:主角的行動

一個故事不管是不是爛尾,它至少都是一個「結局」,所以每個故事都不太可能缺少「結局」這個元件。「行動」就不一樣了,很多故事可能都疏忽了這個元件,「衝突」很強、「行動」卻很弱,而且甚至可能沒有「行動」。

還有一個常見的例子:衝突很強、行動也很強,但是,那些行動都是別人的,不是主角的。也就是說,故事裡的衝突雖然解決了、主角也可能達到目標了,卻不是靠他自己的力量和行動。這會有什麼問題呢?其中一個可能的問題是,主角的存在感很弱,觀眾或讀者可能會誤把某個配角或某個「行動」比較多的角色當成主角。

所以,請你務必凸顯故事裡的「行動」,而且,是「主角的行動」。


補充作業

  • 當你開始為自己的作品設計情節時,請思考它將如何「衝突 + 行動 + 結局 = 故事」公式?將如何讓整體故事擁有「方向感」?
  • 你是否已經打算凸顯「主角的行動」?你的情節是否已經圍繞在「主角的行動」?

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