我們在課程 2.1 初步討論了小說的大綱,而你可能也已經開始製作了。不過,你可能也會有一個疑問:「寫小說一定要製作大綱嗎?」對於這個問題,一般分為不寫大綱的 pantser 和主張寫大綱的 plotter,所以我會在本文介紹這兩派的作法,並分享自己的經驗和看法,提供 4 個製作大綱的理由供你參考。

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pantser vs. plotter

寫小說前一定要先寫大綱嗎?

對於是否製作大綱,一般分為 pantser 和 plotter 兩派,這兩個詞似乎還沒有合適的中文翻譯,但 pantser 就是指完全不寫大綱的人,坐下來就開始寫,寫什麼算什麼,而 plotter 就是指會事前規劃大綱的人。

兩派都有各自的極端表現,pantser 較單純,反正就是不寫大綱,plotter 就複雜了,有的人會花很多心思製作大綱、設定角色,甚至撰寫故事所處的世界、風俗、歷史等,整個過程可能費時好幾個月,篇幅甚至比最後寫出來的小說還多。

這兩派都有擁護者,但一般的建議可能就是:你覺得哪一派適合你,就選擇哪一派吧。


製作大綱的 4 個理由

不過,對於想寫幾萬字格局的人來說,我還是建議要先製作出一個大綱再動筆。至於大綱的粗細程度,就依照你自己的經驗來拿捏了;重點是不管粗細,都先至少做出一個大綱再動筆吧。


為了不遺漏零件

就像課程 2.1 說的,一部小說的組成零件有很多,如果沒有事先紀錄、搞清楚你到底有哪些零件,以及這些零件到底該安裝在什麼位置,你可能會越寫越迷失,也可能會漏東漏西,最後雖然寫出了一個看似完整的作品,但其實遺漏或遺忘了一些連你也覺得很重要的零件,你可能永遠不會發現自己忘了,也可能事後發現了,卻找不到一個適當的位子將這個零件安插進這個看似完整的作品。


為了不等靈感

靈感不可靠,不是說來就來。

我曾聽說過,作家不能只是坐著等靈感來,要主動去把題材找出來、挖出來。雖然 pantser 和「等靈感」可能是兩回事,但我以前寫幾千字篇幅的小說時也曾有 pantser 的經驗,沒有事先規劃,一坐下來就打算開始寫,卻不是每次都寫的出來,也可能盯著電腦、卡了一陣子才寫,或是寫寫停停、改改寫寫。寫短篇幅的這樣還可以這樣,但如果是長篇幅的作品,可能就比較辛苦了。

可能是個性的關係,我覺得 pantser 和「等靈感」一樣不可靠,而我不喜歡這種不可靠的感覺,所以就選擇寫大綱一途。


為了不浪費

pantser 可能還會遇到這一種狀況:一路寫出來的東西最後可能會因為作者邊寫邊調整故事路線或故事樣貌,而導致很多東西都不能用。對我來說,這除了浪費時間,也浪費腦力,也可能會浪費一個人的寫作熱情。為了避免這些浪費,我主張製作大綱;理想上,如果你是在仔細思考了大綱之後才動筆,就比較不會遇到這個問題。


為了穩定產能

Take Off Your Pants!: Outline Your Books for Faster, Better Writing 一書表示,如果你想要發展全職寫作,plotter 的方法會比 pantser 來得好,製作大綱以及事先規劃都可以讓你的產能穩定。

這點我是認同的,但即使你不是全職作者,你也需要穩定產能,否則原本的生活就夠忙亂了,好不容易挪出來的寫作時間卻無法達到理想的效率,寫作熱情可能會逐漸磨滅喔。


我可能是個 plotter,你呢?

有很多寫作者是介於 pantser 和 plotter 兩者之間,我就是屬於這一類。

我雖然偏 plotter 多一點,但不會像前面講的那麼極端,將設定資料寫得比最後的小說成品還要長。

我會花時間製作大綱,會盡量面面俱到,但不會鉅細靡遺到整個耐心都被磨完的程度,動筆時再依據 pantser 的精神,如果遇到大綱有不足的,就邊寫邊思考該如何補足。

但即使是邊寫邊想,我還是會以原本的大綱做為我的定位系統,才不會因為這些邊寫邊想的「臨時起意」壞了作品的原初精神。

值得一提的是,如果我在動筆期間發現問題比想像中的還大,不是坐在那裡邊寫邊想就夠了,我就會停筆,然後重頭到尾反覆檢視大綱,等修正到自認無誤時才會再動筆。所以嚴格來就,我應該是比較偏 plotter 吧?

你呢?你想不想製作大綱呢?

我從自己的教學經驗發現,如果沒有製作大綱的經驗,寫作者在小說點子在腦子裡成形後,要先忍住不寫還挺難的。

我的建議是,如果你真的忍不住,不想製作大綱,想動筆就動筆吧,但也請你記得有大綱這回事,也要「有意識」地觀察自己在沒有事先規劃下的寫作狀況,從經驗中學習,然後判斷下一部作品的寫作程序是否需要調整。

我想,你不會只寫一部小說,所以不妨抱著實驗的精神進行吧!


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