寫小說時,你除了大綱,還需要一個「前提」來當作書寫時的「定位系統」,來確保自己寫在正確的道路上,不會越寫越迷失。本文將討論它的意義以及如何寫出小說「前提」;此外,我還會分享自己的寫法,並提供練習、邀請實作,協助你為自己的神作找到一個好的「前提」。

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「前提」的功能

「前提」對你的專案相當重要,主要的功能包括:

  • 寫作前可幫助你規劃大綱。
  • 寫作過程中 (寫作中) 可做為你的「定位系統」,指引你的方向,不會迷失。
  • 作品完成 (寫作後) 可助你進行最終審視,確定作品沒有迷失。

「前提」和「大綱」一樣,都可以在書寫作品的前、中、後,全程指引你。


「前提」的定義

「前提」到底是什麼?你一定可以在很多地方找到它的定義,但我覺得《先讓英雄救貓咪》講的最容易理解──

「前提」是「一句話劇情概要」,就是用簡單的一句話講完一部作品。

你一定有這種經驗:和朋友在討論要上電影院看哪一部電影時,可能有人會問「那部電影是在演什麼?」,然後你就會用很簡單的一兩句話介紹那部電影。你可能會跟朋友介紹:「好像是在一個黑手黨家庭的小兒子對射殺父親的人復仇,然後發生的事。」這句話,就稱得上是「前提」了,它就是「一句話劇情概要」,用一句話講出整個劇情。

接下來,我們會介紹「前提」是什麼、不是什麼,但在那之前,請先記住一個重點:一個故事,只能有一個「前提」。


「前提」是什麼?

「前提」是「一句話」。

它描述出:由於故事中的核心衝突,故事人物變成怎樣;也就是,人物經歷了什麼衝突,然後導致了什麼結果。例如,電影教父的前提可能是「一個黑手黨家庭的小兒子 (主角) 對射殺父親的人復仇 (衝突),成為新的教父 (結果)」。

簡短的一句話,跟你的大綱放在一起,做為寫作過程的「定位系統」。你的故事就是要實現這句話,所以必須在寫作途中不斷回顧這句話、不斷定位,才不會越想越亂、越寫越迷失。


「前提」不是什麼?

「前提」不是「放諸四海皆準的事實,它只在故事裡的特殊情況下成立」

例如,包法利夫人可能的前提是「不倫之戀導致死亡」,這不是放諸四海皆準的真理,你也可以寫一個「不倫之戀導致幸福」的故事。


「前提」的基本元素

雖然我一直強調「前提」只是簡單的一句話,但到底應該如何造出這個句子呢?

首先,「前提」必須在句子裡描述出──

「主角」遭遇一連串的「衝突」、採取一連串的「行動」後,結果在某方面產生了「變化」,導致一個「結果」。

所以,這句話的基本組成元素包括了:

  1. 主角
  2. 衝突 (= 渴望 + 障礙)
  3. 行動
  4. 結局

這些元素是不是很眼熟呢?沒錯,這就是我們在課程 1.5 討論的故事元素,也涵蓋了「衝突 + 行動 + 結局 = 故事」公式


補充元素 1

除了基本元素以外,你也許會想再細一點,多包含幾個元素,例如:

  1. 主角
  2. 環境/情境/世界
  3. 角色的目標
  4. 反派
  5. 災難

補充元素 2

作家 Kristen Kieffer 在她的文章 “My Outlining Process: How I Prepare to Draft My Novels” 裡提到,一個好的前提必須回答這些問題:

  1. 主角是誰?
  2. 主角的目標是什麼?
  3. 主角打算如何達成目標?
  4. 主角會遭遇哪些重大災難?
  5. 什麼人 (或什麼事物) 在阻礙主角?
  6. 故事的核心衝突是什麼?

你可以在其他網站或書籍裡找到不同版本的「前提」元素,但不論你選擇了哪一個版本,只要不脫離「一句話劇情概要」和「衝突 + 行動 + 結局 = 故事」的核心精神就好,只要能做為你寫作時的「定位系統」就好。


我寫的「前提」

我寫的前提大多是採用第一個版本,約略說出故事的全貌,也就是—

前提 = 主角 + 事件 + 行動 + 結局
白話翻譯:「主角」遇到一個「觸發事件」,而這個事件將他引到一個更大的事件 (全篇故事的「主要事件」),於是主角開始採取「行動」來解決這個事件,不論成功或失敗,主要事件結束後的狀態 (主角的狀態,或是世界的狀態) 就是故事的「結局」。
(事實上,這就是大部分故事的結構,故事核心裡真正發生的事。)

以下是我寫過的幾個前提,但都還沒寫出小說,如果你喜歡,也可以拿去用:

  • 主角才剛假釋踏出監獄,一坐上返鄉的火車卻馬上邂逅並勾搭了一名女子,也陷入她的恐怖情人所設下的殺人陷阱,主角最後逃出陷阱並在 24小時內趕到地檢署報到,沒有被撤銷假釋。
  • 一個渴望「家」的幫派少年,想藉由保護同學來維持班級的「純真」,卻不得不回頭對抗自己的組織,他在「只能選一邊站」的困境下找到了另一條路,終於成功為自己打造一個「家」。
  • 一個自覺不被愛的男孩在母親被父親家暴離家後,一邊獨自照顧妹妹、一邊保護妹妹不被吸毒的父親餵毒或凌虐,男孩於是佈了一個局設計父親落網。

練寫你的「前提」

現在,請你也練習寫幾個前提。或者,你也可以回想曾經看過的電影,試著寫下每一部作品的前提。

(請練習 5 分鐘)

假設你已經做完了練習,寫了幾部電影的前提,那我們可以說,你已經知道如何在欣賞他人的作品之後,從中寫出那部作品的前提。弔詭的是,你現在是先看了作品,才寫出了前提,但身為創作者,這個過程是顛倒的—

你必須先寫出一個前提,再藉著它的引導來寫出你的作品。


本課作業

你在課程 2.1 已經初步對大綱進行了組成或編排,現在,有了「前提」的觀念,你覺得它對你的大綱可能會有什麼影響?

你可以:

  • 在大綱的最上方寫下「前提」(「一句話劇情概要」),做為你的「定位系統」,指引你全程的寫作方向。
  • 依據前提來進行選材—該在作品中包含什麼或捨棄什麼,是由你的「前提」來決定。切記,選材做得好,故事也跟著緊湊了!
  • 再次思考大綱的組成和編排。先把「前提」寫出來,然後排列每一個點子或每一個衝突在作品裡的順序,或從中進行取捨。
  • 你是否已經決定了「前提」?或者,你也可以在下面留言,彼此討論,協助彼此激盪出一些好的「前提」。

本課心智圖

本課結構複雜,所以最後才附上心智圖,以免你眼花撩亂。

給你的小說一個「前提」

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