電影《飛躍奇蹟》(Eddie the Eagle) 用短短 6 分鐘的開場做到了很多事,這對創作者來說是值得學習的一項功夫。它到底做到了哪些事呢?對小說家的意義又是什麼呢?當我們在寫「開場」或「背景故事」時,這部電影的開場又可以給我們哪些啟發呢?就讓我們一起來觀察、學習吧!

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《飛躍奇蹟》

基本資訊

  • 作品:《飛躍奇蹟》(Eddie the Eagle)
  • 類別:電影
  • 我的觀看平台:Netflix
  • 圖片來源:本文圖片來自 www.imdb.com,版權非本人所有。

一句話劇情大綱

艾迪從小立志要成為一名奧運選手,至於是哪一種運動的奧運選手,他自己也還不確定 (總之就是要找到一個能讓自己成為奧運選手就對了),在幾經挫折和幾經評估後,他先選擇了「冬季奧運」,然後選擇了「跳台滑雪」,接著便展開一連串的追夢行動,他最後是否能成功呢?


6 分鐘的電影開場

上面的「一句話劇情大綱」裡提到「艾迪從小立志要成為一名奧運選手」,這裡面的「從小立志」可不是說說就算了。

這部電影真的一開場就把什麼叫做「從小立志」整個「演」給你看,從艾迪小時候一直到成年,一個片段、一個片段演給你看,一共花了 6 分鐘的影片時間,讓你目睹這傢伙是真的想要成為奧運選手。

也許我們無法理解他的熱情從何而來、熱情為何始終不減,但我們就是能確信,艾迪是認真的,他從小就開始用各種方法來設法實現這個夢;因為,電影開場這一連串「艾迪從小到大」的畫面,讓我們「很有效率地」認識了艾迪這個主角,也瞭解了他的一些特質 (例如:堅持、傻勁)。

另外,這個開場除了讓我們很快地認識主角,還讓我們一目了然整部電影的情節走向將會是「艾迪的追夢過程」,說故事的風格則是「輕鬆詼諧,再加一點搞笑」。

也許這部電影的開場講的還不只這些,可能還有其他我沒講到的,但就算這個開場只製造了這些效果,仔細想想,它是不是也算做得挺多、挺有效率的?

為何會說它做得又多又有效率呢?因為,它只用了 6 分鐘就已經將整部電影的許多重點定調。 6 分鐘,很精簡、很濃縮,卻也好看、有趣。總之,就是高明。

事實上,雖然說是開場,但片子是演了這 6 分鐘的「背景故事」之後,才正式打上電影的標題,所以本片「真正想講的故事」到那時才真正開始。這 6 分鐘到底能不能稱為「開場」,也是個滿有趣的問題。

先不管我們怎麼稱呼這 6 分鐘,對我來說,在電影標題正式打上之前,在故事真正開始之前,這部電影已經這麼快、這麼有趣地辦到了這許多事,那麼,接下來的故事會是讓人充滿期待的。先不管後來的故事好不好看,但這樣的開場,很高明、很成功。

但是,寫小說又該如何呢?


6 分鐘對小說的意義

「背景故事」有時候對情節的發展很重要,但小說家為了寫背景故事,如果沒掌握好,怕會拖累了當前故事的節奏 (也就是,作品「真正想講的故事」),怕讀者太無聊,在真正瞭解這個背景故事為何對當前故事如此重要或如此必要之前,他們早已不斷打哈欠、早已離小說家而去。

《飛躍奇蹟》用 6 分鐘講了這麼清楚的背景故事,讓觀眾深刻認識了主角、瞭解了整部電影的調性,但如果是寫小說,這 6 分鐘代表了多少篇幅呢?多少頁,或多少字呢?所佔的篇幅應該不少吧?讀者肯定會覺得無聊吧?

電影所用的「影像」和小說所用的「文字」,的確是兩種不同的媒介,所以《飛躍奇蹟》的 6 分鐘背景故事在小說裡也許真的會花上不少篇幅吧?但我覺得這個問題除了用「多少頁」和「多少字」來衡量,倒不如用「比例」來衡量。

《飛躍奇蹟》在走到 1 小時 40 分時升起片尾字幕,故事結束,所以 6 分鐘的時間剛好佔了全片的 6 %,它用了這麼低比例的篇幅來交代主角十幾年的人生,來讓觀眾清楚感受到主角從小到大的堅持和熱情,而且不是用「說」的,是用「演」的。

6%。如果說這部電影用 6 分鐘演了主角十幾年的人生,那麼,以 10 萬字的小說為例,那就代表了 6000 字的篇幅,雖然看起來有點多,但如果用這樣的字數來「演」或「說」十幾年的人生,應該可以算是很精簡、很有效率了。(關於小說寫作的「演」和「說」,那是另一個深度主題,我們應該有機會再另外討論。)

我想,我們姑且可以用這個標準來勉勵自己,督促自己用 6% 的字數來把一個背景故事說清楚 (甚至把一個主角的特質、一個故事的某些重點都給定調),而這個背景故事如果不是像《飛躍奇蹟》那樣涵蓋了十幾年的時間,所需的篇幅應該就可以更少。


結語:關於「背景故事」

這篇文章可以說是討論「開場」,也可以說是討論「背景故事」,但不論是「開場」或是「背景故事」,《飛躍奇蹟》都做得很有效率,既精簡又濃縮,值得我們觀察學習。

不過,我想多講一點的,是「背景故事」。

「背景故事」大多不是一部作品真正想講的「當前故事」,但有時候又是非講不可,而為了這個非講不可,「當前故事」的節奏或有趣程度可能會不小心被它拖累,所以小說家必須小心處理。

我身為一個觀眾或讀者,通常不太喜歡看背景故事,因為那跟故事主線正在發生的事雖然有關,但未必值得讓我花時間和作者一起回頭去看那些可能是好久好久以前發生的事。就是因為我沒有很喜歡,所以會特別注意別人怎麼處理背景故事,也會注意自己該怎麼處理背景故事。

你呢?對於背景故事,你喜歡什麼樣的處理手法呢?


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